Què significa realment tenir un episodi dissociatiu?

Quan Sharon R. * tenia uns deu anys, estava a la piscina amb la seva família i de sobte no va poder sentir l’aigua que l’envoltava. 'Va estar envoltada per desenes d'altres nens i els seus pares', recorda. Però, fins i tot amb el cap per sobre de l'aigua, les veus no entraven a les meves orelles i el meu cervell no les entenia. Acabo d’observar gent a la piscina sense sentir la sensació de & lsquo; mullat ”al meu voltant.

Ella no se n’adonava en aquell moment, però Sharon, que ara té 30 anys, estava tenint una de les seves primeres experiències de dissociació: un fenomen psicològic en què algú se sent desvinculat de si mateix o de la realitat. Els seus episodis dissociatius continuen avui en dia, encara que solen durar uns segons alhora, això no els fa menys por. “Físicament, em sento flotant. Diu la meva pessigolleig i em sento fora de mi, com algú que m'observa observant el que tinc davant. 'No em sento sòlid, però com si estigués a sobre o al costat del que està passant. M’han dit que la cara es torna buida i no parpadeixo gaire sovint i, a vegades, em veig una mirada llunyana als ulls.

Si això us resulta familiar, no esteu sols, de fet, la dissociació és molt més habitual del que podríeu pensar. Segons l'Aliança Nacional sobre la Malaltia Mental (NAMI), gairebé la meitat dels adults viuran almenys un episodi dissociatiu en la seva vida.

Segons NAMI, la dissociació es desenvolupa més sovint com una forma de tractar les persones amb un trauma. Això va ser cert per a Sharon, que va ser maltractada sexualment quan tenia vuit anys i li va diagnosticar un trastorn d’estrès posttraumàtic (PTSD) en els seus vint anys. 'Des de (vuit anys) fins ara, sempre m'he dissociat, diu. 'Normalment, succeeix cada cop que estic atordit pel que passa al meu voltant.

Però hi ha diverses altres raons per les quals la gent es pot dissociar a part de la PTSD, afirma Gail Saltz, MD, professor associat de psiquiatria a la NewYork-Presbyterian Hospital Weill-Cornell School of Medicine i autor de El poder dels diferents: el vincle entre el trastorn i el geni. 'La dissociació no es produeix només després d'un esdeveniment traumàtic', afirma. 'Podríeu tenir atacs de pànic (no relacionats amb el trauma) amb dissociació o podríeu tenir un trastorn dissociatiu si (dissociació) és l'únic que esteu experimentant.



Per què, exactament, per què succeeix en primer lloc, i hi ha alguna manera d’impedir que passi? Vaig demanar als professionals de la salut mental que pesessin i us donessin alguns consells sobre com navegar per un episodi dissociatiu, tant si us passa a vosaltres com a algú proper.

Què passa al cervell d’algú quan es dissocien?

Probablement heu sentit a parlar de la resposta de lluita o de fugida abans que ja sabeu, quan esteu sota estrès extrem i la freqüència cardíaca augmenta, comenceu a respirar més ràpidament i el vostre cos allibera una ràfega d’adrenalina. Doncs bé, la dissociació és un pas més enllà d’això, afirma Colette Lord, doctora terapeuta del trauma. “Si l’intent (de lluita o de fugida) falla, la persona no es pot escapar o l’agressor és un ésser estimat, el cos intenta preservar-se tancant-se, gastant el mínim d’energia possible”, diu. 'És el sistema de resposta d'emergència de la darrera rasa del cos en què el cervell prepara el cos per a lesions.

Els investigadors ho han explicat des d’una perspectiva evolutiva. Si bé la lluita o el vol ens prepara per fugir del perill, aquest estat de por tancat ens permet essencialment jugar mort: és més difícil (si és impossible) moure’ns o parlar, les nostres emocions s’adormen i els recursos del nostre cos es conserven per. xoc imminent.

El doctor Lord afegeix estudis de imatge cerebral que han demostrat gairebé totes les àrees del cervell en una disminució de l’activació durant la dissociació. El psiquiatre Daniel Amen, MD, diu que el seu propi treball d’imatge entorn de la dissociació ha demostrat una activitat anormal en els lòbuls temporals, en particular, els associats a la parla i l’oïda, i en el sistema límbic, que controla l’emoció i la memòria. El doctor Lord diu que també hi ha un component químic per a la dissociació. 'El cos allibera els seus propis opioides i cannabinoides, que redueixen la percepció del dolor físic i emocional i produeixen calma i una sensació de despreniment del que està passant', assenyala.

La dissociació es pot produir durant un esdeveniment traumàtic, però també pot continuar repetint-se després. 'Per a aquells que han desenvolupat PTSD i trastorns relacionats, el seu cervell roman en alerta elevada per a possibles perillositat', afirma el doctor Lord. 'El seu cervell respon a coses que poden arribar a ser lleugerament emocionals o físicament amenaçants com si es tractés d'una situació de vida o de mort i reacciona en conseqüència. I, com ja va mencionar el doctor Saltz, això també pot succeir independentment d’un trauma específic. (Més sobre això en un segon)

Com és la dissociació?

Si bé la dissociació pot ocórrer a qualsevol, independentment de l’edat, el sexe o l’ètnia, no sembla el mateix de persona a persona. 'Com que les persones presenten diferents patrons cerebrals, els seus símptomes poden variar des de períodes d'espaialitat, fins a pànic, fins a esclats de ràbia', afirma el doctor Amen. Algú també pot entrar en un estat de trànsit i no tenir consciència del que passa al seu voltant, afegeix el doctor Lord.

Dit això, hi ha algunes categories diferents de dissociació que reconeixen els experts en salut mental. 'La despersonalització és una forma de dissociació on se sent com si estiguessis fora de tu mateix i no tinguis un control conscient de la teva identitat', afirma el doctor Saltz. “La deslocalització és una altra forma, que és com si les coses no siguin reals d'alguna manera.

Saltz afegeix que moltes persones amb PTSD tenen flashbacks al fet traumàtic que van experimentar durant els episodis dissociatius. 'Aquests flashbacks intrusius són com un somni de sorra que no podeu deixar de tenir, i no sabeu el que passa ara.

En altres casos, diu el doctor Lord, una persona que experimenta una dissociació pot sentir com si fos algú completament. 'Per a alguns que van ser maltractats com a nens, poden provocar-se i experimentar-se a si mateixos com un nen petit de com reaccionen i se senten. La persona sap que són adults, però té una sensació molt forta de ser un nen. La forma més extrema d’aquest fenomen és el trastorn d’identitat dissociativa (que s’anomenava trastorn de personalitat múltiple). 'En aquesta experiència, els estats de si mateixos de la persona tenen identitats i patrons de resposta particulars i han desenvolupat un sentiment d'autonomia individual', afirma el doctor Lord. 'És possible que aquestes parts diferents no coneguin o recordin què fan altres parts quan surten. (S’estima que un 2 per cent de la població té un trastorn dissociatiu com ara un trastorn d’identitat dissociativa, per NAMI.)

Què provoca la dissociació?

Igual que hi ha moltes formes diferents de dissociació, hi ha un munt de coses que poden provocar un episodi si hi sou propens. “La situació estressant, la falta de son, la quantitat baixa de sucre en sang i una memòria emocional que recorda un trauma inicial són desencadenants habituals, afirma el doctor Amen.

El doctor Lord afegeix que la perspectiva d’estar sol també pot conduir a una dissociació en algunes persones. “Una de les maneres principals que nosaltres com a éssers socials contra l’amenaça és buscar suport social”, explica. 'Així que algú que hagi sobreviscut a un robatori armat es podria dissociar quan s'enfronta amb la seva parella que viatja per feina i els deixa en pau, perquè se sent insegur i el seu cervell és interpretat com a vida o mort.

En el cas de Sharon, hi ha dos desencadenants que ha identificat. 'Acostumo a dissociar-me en grans esdeveniments, com ara conferències o bars, on estic envoltat de gent que no conec en un lloc que no havia estat abans. Per mi és fàcilment emocional fer front a una situació si no estic 'realment', diu. 'Per l'altre costat de la meva experiència, em dissocio sovint en moments íntims: fer relacions sexuals amb una parella.

Però per a altres persones, diu el doctor Saltz, la dissociació pot ocórrer sense una causa clara. 'No hi ha necessàriament un disparador, i aquest és el problema', diu. És rar, però qualsevol llauna experimentar-lo, estigui o no vinculat a un trauma específic.

Hi ha alguna cosa que podeu fer per aturar la dissociació a les seves pistes?

Els experts estan d’acord que hi ha moltes coses que podeu fer per reduir la gravetat dels episodis dissociatius i fins i tot eradicar-los del tot. El primer pas, sigui quina sigui la causa de la vostra dissociació, és demanar ajuda a un professional de la salut mental. 'Des del punt de vista de la prevenció, sovint és essencial aconseguir una bona teràpia per abordar i treballar mitjançant el trauma', afirma el doctor Lord. 'Un cop digerits els traumes completament', la probabilitat de dissociació disminueix molt i es pot resoldre. El vostre terapeuta també pot recomanar medicaments (com els antidepressius) per ajudar a gestionar problemes de salut mental sovint associats a la dissociació. (La teràpia i la medicació són també el curs habitual de tractament per a persones amb trastorns dissociatius.) A llarg termini, el doctor Lord diu que activitats que requereixen ritme i compromís, com ballar o cantar, també poden ser útils per als supervivents del trauma, ja que ajuden connectar-te amb el teu cos i altres persones.

Els experts estan d’acord que també és important tenir a l’abast un arsenal de tècniques de connexió a terra, que poden ser útils quan sentiu un episodi dissociatiu. 'Aprofitar tots els sentits que tens i arrelar la teva ment en alguna cosa molt concreta pot ser útil', afirma el doctor Saltz. Així, per exemple, a partir dels 100 anys i comptar enrere a la ment o en veu alta per tres. Mantenir una cosa freda, com un cub de gel, o olorar alguna cosa com oli de menta pot ajudar a descarrilar o reduir un episodi dissociatiu. El doctor Amen afegeix que escoltar música optimista o menjar alguna cosa també pot ajudar a canviar el seu estat ràpidament, mentre que les tècniques de Sharon a la pràctica consisteixen a agafar-li una corbata elàstica al cabell i a comptar totes les coses verdes que pot veure.

Que tu no ho facis Vull fer, diu el doctor Saltz, és evitar només qualsevol cosa que desencadeni els seus episodis dissociatius. “Bàsicament, el que fa és reforçar (dissociació) com a mecanisme d’afrontament”, diu. 'És més probable que l'ajudeu a dissipar-se si sou capaços de recrear aquests desencadenants en un entorn terapèutic. Si aprens a gestionar els símptomes, et desensibilitzarà en el desencadenant.

I si algú més de la vostra vida és qui es dissocia? 'Només asseureu-vos amb ells i centreu-vos en declaracions de suport, com & lsquo; estic aquí amb vosaltres', & lsquo; Anirà bé ', o & lsquo; us ajudaré', diu el doctor Saltz. 'Podeu participar arrelant-se en el present, però no voleu agitar-los ni fer alguna cosa agressiva per fer-los sentir que ara estan aquí. Això pot fer que la persona se senti més inquieta.

Segons Sharon, no importa la quantitat de dissociació que afecti la teva vida, només has de saber que hi ha ajuda. “En primer lloc, no esteu boig! ella diu. 'No puc defensar prou per anar a parlar de teràpia i esbrinar quins són els seus desencadenants. M’han trigat anys a estudiar-lo, practicar-ho i gestionar-lo a la meva vida, i em costa ser conscient i present, però és menys espantós que escapar.

* Vam retenir el nom complet de Sharon per protegir la seva privadesa.

Començar nous metges de salut mental? Pregunta al metge aquestes preguntes primer. I, en primer lloc, és difícil trobar-hi ajuda per ajudar, aquesta aplicació podria ser la solució.